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Estás aquí:  Inicio >>  Noticias generales >>  Aprender español beneficia a niños estadounidenses, dicen expertos
 
Aprender español beneficia a niños estadounidenses, dicen expertos
 

4-10-2003. Noticia aparecidad en CNN en español donde se recogen opiniones sobre los beneficios de los programas de inmersión temprana en español para los niños norteamericanos.
http://www.cnnenespanol.com/2003/americas/eeuu/10/04/espanol.ap/index.html

MESA, Estados Unidos (AP) -- Julie Wilson y Pat Moffat estudiaron español en la escuela, pero no recuerdan ese idioma y ahora lamentan haberlo olvidado.

Por ello, no vacilaron en inscribir a su hijo Benjamín, de 7 años, en un programa bilingüe que abarca desde el jardín de infancia hasta el quinto grado en la Escuela Primaria Holdeman de la localidad de Tempe, en el estado de Arizona

"De esa manera, Benjamín aprende (un segundo idioma) en el momento preciso", dijo Wilson.

Y ya ha tenido oportunidad de usarlo. En unas vacaciones recientes que la familia tomó en Santa Cruz, California, el niño sonreía mientras veía un partido de fútbol transmitido en español por televisión. Y ahora Benjamín, que es estudiante de segundo grado, puede hablarle a su mejor amigo, Jesús, en la lengua materna de éste.

"Lo vemos como el desarrollo futuro de una comunidad", dijo Wilson.

Pero también es una inversión en el futuro del niño. La comunidad hispana de Arizona aumentó en un 88 por ciento en la década de 1990 y ahora suma un cuarto de la población del estado, de 5,1 millones de habitantes. Y al tiempo que aumentan los hispanos aumenta en Arizona, también se multiplican las ventajas que tendrán los niños bilingües del estado.

"No sólo aprenden a comunicarse, sino también a comprender a gente distinta a ellos", dijo Sarah Hudelson, profesora de educación multicultural de la Universidad Estatal de Arizona. "Les da una perspectiva más amplia del mundo. E incrementa sus oportunidades de empleo y salario", dijo.

"Los niños pequeños aprenden con gran facilidad un segundo idioma", señaló Gail Guntermann, profesor emérito de español de la universidad. "Cuanto antes empiezas, mayores serán las posibilidades de que realmente aprendas el idioma", señaló.

Ser verdaderamente bilingüe toma entre cinco y siete años de inmersión en un idioma, dijo Debra Gómez, directora adjunta del Distrito Escolar Unificado de Tempe. Gómez respalda el programa de educación bilingüe que ya está en su sexto año en Holdeman y en su primero en la Escuela Secundaria Gililland.

En la secundaria, "la mayoría de los chicos no aprenden realmente un idioma", señaló Gómez. Los 60 minutos diarios asignados no son suficientes para alcanzar un nivel académico mínimo. "Es la experiencia que tengan con el idioma lo que importa", dijo.

En Holdeman, los estudiantes aprenden matemáticas, estudios sociales, ciencias y lectura en un programa integrado de inglés y español. Para ingresar al programa, los niños deben hablar bien inglés y contar con el permiso de sus padres.

"En el patio de juegos es donde vemos los beneficios", dijo Duke McDonald, director de la Escuela Primaria Holdeman. Allí, los niños hacen uso inmediato de lo que aprenden en las aulas, probando nuevas palabras y frases del español al inglés y del inglés al español.

En Gililland, donde la primera clase de inmersión bilingüe se da en el sexto grado, la maestra Sara Baitling dijo que le ha "sorprendido gratamente" la fluidez con que hablan el español los estudiantes.

"Están ya a punto de ser bilingües", dijo acerca de sus 46 alumnos, que dedican una semana a estudiar las asignaturas tradicionales de su curso en español y luego cambian la semana siguiente al inglés.

Uno de los problemas del programa de inmersión bilingüe son los profesores. Pocos maestros intentan diplomarse como docentes en idiomas extranjeros para escuelas primarias porque las oportunidades de trabajo son escasas.

Implementar un programa extranjero en el Distrito Escolar Unificado de Mesa costaría dos millones de dólares en sueldos para los profesores, dijo Liana Clarkson, especialista en idiomas internacionales del distrito. Un programa de vídeo que expone a los estudiantes al español está disponible para los profesores, pero su uso es opcional y se aplica a discreción del director escolar.

Al mismo tiempo, una regulación estatal según la cual todos los estudiantes deben aprender inglés a través de la inmersión en ese idioma, ha dado como resultado que muchos niños hispanoparlantes sean bilingües.

"Tenemos mucha gente que será bilingüe partiendo del español como lengua materna", destacó Clarkson.

Y también hay estudiantes de habla inglesa que no hablan otro idioma.

¿Qué estudiantes tendrán mayores oportunidades de empleo en 10, 15 ó 20 años? Los mismos niños responden:

"Quiero ser médico", dijo Valeria López, de 11 años, quien participó en el programa de Holdeman y actualmente asiste a Gililland. "Necesitaré saber español e inglés para hablarle a los pacientes".

Verónica Bailey, de 11 años, cree que ella también necesitará dos idiomas en su carrera. Desea ser enfermera.

"Hablamos inglés en casa", dijo Bailey. "Pero me alegra poder hablar ambos idiomas".

 

fuente: CNNenespanol.com
fecha: 04-10-2003.
http://www.cnnenespanol.com/2003/americas/eeuu/10/04/espanol.ap/index.html 

 

 
 
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