"LA ETNOBOTANICA" UNA EXPERIENCIA 1 NTEGRADORÁ, DENTRO DEL ITINERARIO DE LAS NORIAS DE ABARAN


 Juan José Martínez Soler
Victoria Martínez Abellán
M.C.E.P. Mucia y G.T."MACAON"

Al acercarnos a nuestro entorno próximo, aprender á descubrir las relaciones que se producen, sigue siendo una estrategia y un objetivo actual para la investigación del medio. La forma de xxxxxx el trabajo con los alumnos y alumnas varía. En este caso "salvemos las norias de Abarán" se convierte en una necesidad y en un recurso didáctico en donde la botánica, la etnología, la historia... brilla a raudales.


1. INTRODUCCIÓN

En nuestra región (C.A. de Murcia) se encuentra el conjunto más importante de norias funcionales de todo el territorio nacional, formado por tan solo siete aparatos, cuatro de ellos en el municipio de Abarán. Con estos aparatos siguen regando los agricultores como hace cientos de años atras, y se han convertido también el elementos indiscutibles de nuestro patrimonio histórico-cultural.

El conjunto de norias abaraneras está localizado en plena huerta de la Comarca de la Vega Alta del Segura, rodeadas por los cultivos de la huerta tradicional contribuyendo a mantener su explendor y envueltas por las más diversas plantas que desde tiempo inmemorial el hombre ha utilizado, aparte de sustento alimenticio, para aliviar dolencias o curar enfermedades.

Las norias de Abarán constituyen un recurso didáctico de amplia aplicación:

- Están lo suficientemente próximas a todos los colegios de nuestra comarca para su visita continuada durante un proceso más o menos largo de estudio: día, semana, quincena, trimestre, método de proyectos... Son Patrimonio Didáctico.

- Son representativas de la "cultura del agua" que tan arraigada está en nuestra Región y más concretamente en la Comarca de la "Vega Alta del Segura": Son Patrimonio Cultural.

- Han permanecido casi inalterables durante un largo periodo de tiempo y nos ofrecen la posibilidad del estudio del "tiempo histórico". Son los libros abiertos de nuestro pasado.

- Nos presentan el agua como elemento, sus propiedades y usos, su valor como energía y forman parte del paisaje sin alterarlo negativamente. Son Patrimonio Natural.

- Son un ejemplo de máquinas eficaces que ponen de manifiesto que el hombre progresa, se adapta y es capaz de resolver sus problemas con ingenio y sin alterar el medio ambiente al no contaminar y utilizar energía renovable. Son Patrimonio ecológico.

- Atraviesan por graves problemas de mantenimiento, acuciados últimamento por la sequía. Reúne las condiciones de la "acción" para la aplicación de un programa de Educación Ambiental.

- Consiguen que despertemos nuestras capacidades sensitivas: las vemos, oímos, soboreamos su humedad, olemos sus fragancias, percibimos su presencia en toda nuestra piel. Son un canto a la belleza, a la exaltación de lo artístico. Son Patrimonio artístico.

- Representan las costumbres de un pasado no tan lejano de nuestros quehaceres diarios (patrimonio etnológico) y a su alrededor toman vida remedios ancestrales aprovechados por el hombre para combatir sus males (patrimonio etnobotánico).

El paseo por el itinerario de las Norias es un descubrir botánico en cualquier estación del año por la diversidad de plantas silvestres y cultivadas y si a ello añadimos la motivación de saber, sus usos y virtudes, para remediar algunos de los males de salud que nos aquejan, su investigación se hace altamente llamativa, ya sea por descubrirlas, identificarlas o "probarlas".


2. JUSTIFICACIÓN DE LA EXPERIENCIA (APUNTES HISTÓRICOS)

A lo largo del desarrollo de las culturas humanas, la relación entre el hombre y su medio vegetal ha sido íntima y vital. En realidad, el hombre ha vivido con las plantas y dependiendo de ellas. Por lo tanto botánica y medicina han sido campos idénticos de conocimiento.

La mayoría de las medicinas, así como de los alimentos, del Reino Vegetal, que ahora usamos, no fueron descubiertos por las ciencias de las sociedades modernas y refinadas, sino por métodos de tanteo practicados durante milenios.

¿Cómo conoció el hombre las plantas curativas? Tuvo que ser debido a la experimentación intensa que practicaba el hombre primitivo con las plantas. Es posible que el hombre se haya llevado a la boca la mayoría de las plantas. Muchas eran inocuas, otras le enfermaban o mataban pero sin embargo algunas de ellas aliviaban síntomas de indisposición y enfermedad y unas pocas, por medio de alucinaciones, le alejaban de su existencia mundana, transportándoles a reinos de otra dimensión maravillosa.

El chamán o brujo, servía como médico en muchas sociedades llamadas primitivas debido a su amplio conocimiento de los efectos de las plantas.

Se ha calculado que solo se ha descubierto el 10% de los constituyentes orgánicos del reino Vegetal.

La hierbas que poseen virtudes medicinales, aparte de las nutritivas, constituyen una parte importante de los tratamientos terapéuticos actuales, y no sólo para los naturistas, sino también para la medicina oficial.

Desde la más remota antigüedad hasta nuestros días, la humanidad ha investigado sobre las propiedades medicinales de las hierbas:

La primera información detallada sobre las hierbas y sus usos procede de China, 3.000 años a. de Cristo.

En el año 450 a. de Cristo se recopiló una serie de listas de plantas útiles y hacia el año 400 a. de Cristo, Diocles escribió el primer "herbario" o libros sobre hierbas que apareció en Occidente.

Hacia el año 50 de nuestra era apareció un libro de importancia definitiva acerca del uso curativo de las plantas, DIOSCÓRIDES, médico de las legiones romanas, escribió De materia médica, que todavía hoy se usa como libro de consulta.

En el siglo XI los monasterios se convirtieron en los centros más importantes de estudios herbolarios. Todos ellos contaban con jardines de plantas medicinales, conocidos a menudo como jardines del paraíso.

Sin embargo, en el siglo XIX el herbalismo perdió buena parte de su importancia debido al uso, a finales de nuestro siglo XX se ha producido una vuelta al uso e interés por las plantas medicinales.

El primer médico de la historia, HIPÓCRATES, defendía la curación por medio de productos derivados de la Naturaleza.

En la Edad Moderna su uso disminuyó, en parte, a causa de los adelantos efectuados en el campo de la química. Pero hoy día, incluso en la industria farmacológica oficial, los vegetales ostentan un lugar destacado.

Se detecta en la sociedad actual un interés creciente por vivir de una forma más saludable, más natural, lo que ha provocado un redescubrimiento de las ventajas de consumir productos naturales, biológicos, ecológicos..., así como las derivadas de utilizar las propiedades terapéuticas que ofrece el mundo de las plantas medicinales. Toda esta costumbre social no es nada nueva, pues la utilización de productos naturales tanto para la alimentación como para aliviar e incluso curar las enfermedades del hombre se remonta a la época en que nos denominábamos homo sapiens.

La Comisión Internacional de Herbodietética apunta, por su parte, que es necesario un uso sostenible que fomente el aprovechamiento de los recursos naturales de forma racional, impulsando los cultivos en invernadero o espacios controlados por el hombre, ya que de otro modo, al dificultar el mercado, se fomenta indirectamente la recolección en la naturaleza, perjudicando la supervivencia de las distintas especies vegetales que se utilizan en herbodietética.

Tres cuartas partes de la humanidad consumen preparados naturales, lo que indica que la fitoterapia aspira a cumplir un importante papel en la terapéutica del futuro.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), por su parte, indica en sus recomendaciones la necesidad de que en los países en vías de desarrollo se integren las medicinas tradicionales en los programas de salud, ya que son especialmente útiles en la lucha contra las enfermedades crónicas y en los procesos patológicos más comunes.

Los tratamientos contra la obesidad, la celulitis, el deterioro progresivo de la circulación, diversas alteraciones de la piel, problemas digestivos y un largo etcétera se ha demostrado que pueden ser altamente eficaces con el consumo de productos dietéticos y plantas medicinales.

La apertura de fronteras y el descubrimiento de nuevas materias han contribuido en este auge por utilizar productos de la Naturaleza como las plantas para usarlas en tratamientos terapéuticos con el fin de mejorar la calidad de vida.


3. CRITERIOS A LA HORA DE HACER ESTE TRABAJO

- No es un tratado de herboristería, ni un mini catálogo de plantas medicinales, ni pretende incitar al consumo desaforado de estas plantas.

- Pretende informar de lo que se está convirtiendo en una práctica actual: el redescubrimiento de los productos fitosanitarios.

- Pretende ser un recurso didáctico de aula que motive el conocimientó de las plantas de nuestro entorno, desde un plano integral: descriptivo, anatómico, de sus usos y virtudes...

- Pretende facilitar el reconocimiento tanto botánico como de utilidad práctica de una gama amplia de plantas tanto de las cultivadas como de las mal llamadas "malas hierbas".

- Pretende romper el mito sobre algunas plantas consideradas como venenosas o tóxicas, viendo otra utilidad que potencia su conservación.

- Pretende valorar y potenciar sus propiedades no para que se prepare su consumo siguiendo las recetas expuestas, sino para que se recurra a los profesionales de esta ciencia a la hora de iniciarse en tratamientos personales.

- Se ha elegido un número arbitrario (25) por ser representativas como plantas medicinaels, ser abundantes en la zona de referencia y con la ayuda de éste catálogo ser fácilmente identificables. El trabajo se completa con la inclusión de una lista de otras 48 plantas medicinales que se dan tanto en la misma zona como en zonas muy próximas y que para facilitar su búsqueda en guías de plantas hemos incluido su nombre científico, familia y el hábitat de la zona de referencia.

- Hemos intentado recoger un amplio abanico de posibilidades buscando la diversidad tanto biológica, botánica, de utilidades, de hábitats, etc. Así se encuentran muestras de: árboles, arbustos, hierbas; plantas con flores y sin flores; plantas cultivadas y silvestres; vivir en zonas húmedas y zonas secas; ser venenosas, tóxicas y sin peligro; pertenecer a familias botánicas diversas; utilidad de sus diversas partes; distinto momento de floración; servir para tratamientos diversos...

- Poder recurrir, para obtener información sobre las mismas, a fuentes próximas al alumnado: familiares, gente mayor del pueblo, curanderos o sanadores, tiendas especializadas...


4. MARCO TEÓRICO Y/O CONTEXTUALIZACIÓN

Tres documentos hemos tomado de referencia teórica que nos han servido para situar nuestros pensamientos didácticos a la hora de diseñar el material de trabajo para el aula (profesorado/alumnado):

A) Conclusiones de un Congreso de E.A.

"Una educación actual como plataforma de futuro debería buscar:

- El trabajo en equipo comunitario.

- Un afán investigador de la problemática del medio en la búsqueda de soluciones y de compromiso individual al tiempo que se desarrolle el sentido de la solidaridad.

- Unas técnicas de trabajo originales y aplicables a cualquier situación de enseñanza.

- El fomento de un aprendizaje continuo en la que se desarrollen todas las capacidades de los alumnos/as de un modo integral.

- El deseo de transformación personal de los alumnos/as mediante la curiosidad por aprender, por caminar libres, por despertar la sensibilidad y la imaginación en el respeto a/y por los demás y que lleve a la autorrealización.

- La necesidad de aprender pensando por sí mismos y en un sentido lúdico, con un clima de seguridad, ilusión y alegría.

- Desarrollar las actitudes democráticas y de respeto por las opiniones distintas. (I )"

B) Características de la Educación Ambiental (investigación):

1. CONCIENCIADORA Y CRÍTICA. Investigaremos para conocer mejor y poder mejorar nuestras condiciones de vida. Las propuestas de "transformación" no son un punto más de la investigación, son su eje motor.

2. ABIERTA. El medio no es el ecosistema de unos, la imagen poética de otros, la posibilidad de beneficio, o el oportunismo político. Es todo eso, y además una invitación constante a nuevas aproximaciones. Por ello lo importante es la visión propia y las posibilidades de acción que se descubren.


3. MULTIDIMENSIONAL. La reflexión analítica que sobre el medio realizan las llamadas ciencias naturales y sociales no es el único acercamiento posible al conocimiento de la realidad. NO ES EL ÚNICO NI EL MAS IMPORTANTE, aunque sea el más variado en nuestra sociedad.

Lo vivencial, los aspectos lúdicos, afectivos, la dimensión fantástica, lo poético... también forma parte de la realidad. Hay que favorecer un acercamiento multidimensional.

4. LIGADA AL MEDIO CONCRETO DE CADA CLASE. No valen los programas generales. Se trata de poner el alumnado en situación de conocer su medio, de interrogarse sobre él, de encontrar respuestas.

5. LIGADA AL MEDIO CONCRETO DE CADA NIÑO Y NIÑA: El medio no son las cosas, sino las relaciones que mantenemos con las cosas. Cada individuo tiene su propio medio, un tipo especial de relaciones ambientales, familiares, sociales que son distintas para cada persona y constituyen su medio. Este es el medio que nos interesa.


EN CONSECUENCIA:

- No investigamos las cosas en abstracto, muertas, sino los problemas, las relaciones que cada uno tiene con dichas cosas. Sólo así la investigación tendrá un carácter concienciador y desembocará de modo natural en una propuesta de gestión.

- En cualquier investigación hay que empezar por hacer aflorar LA PROPIA CULTURA DEL NIÑO/A AL RESPECTO, socializarla, debatirla, recogerla adecuadamente.

- No investigamos las cosas desde un punto de vista "científico" sino desde el punto de vista que realmente interesa a niños y niñas. Ahora bien, procuramos hacerlo de una forma metódica, crítica, enriquecedora, científica.

- La investigación del medio debe ser una investigación costante a nuevas aproximaciones que proyecten los valores, las tensiones, los problemas de cada circunstancia histórica. Y, por tanto, abierta a la acción del hombre que tiene opción de transformarlo y crearlo. Durante años nos hemos preocupado de ser activos, sin tener en cuenta lo más importante: la búsqueda de un sentido para su actuación (2).

C) Por otra parte la propuesta Curricular del MEC es un tecer referente básico ya que es el encuadre, diríamos, de obligado cumplimientos:

Los aspectos metodológicos que propone la reforma tienen una serie de referencias que los fundamenta, como pueden ser:

- Que los aprendizajes se apoyen en los conocimientos previos.

- Que, por lo tanto, el nuevo material educativo parta de lo que el alumno/a ya sabe.

- Que para que sea significativo, el material debe ser funcional (que pueda ser efectivamente utilizados en la vida cuando las circunstancias lo requieran.

- Que propicie la actividad y la intensidad en sus construcciones mentales.

- Que propicie la memoria comprensiva y no la puramente mecánica.

- Que la actividad sea motivadora, que le interese.


NOTAS

(1). Educación Ambiental en Galicia, Santiago de Compostela 1988.
(2) "Una ventana abierta en la escuela". Publicaciones M.C.E.P. (Movimiento Cooperativo de Escuela Popular). Sevilla 1993.

5. MODELO DIDÁCTICO BASADO EN LA INVESTIGACIÓN DEL MEDIO PARA UN PROYECTO DE E.A.
(ADAPTADO DEL DE Giardelo, G. y Chiesa, B. (1977), recogido en el libro "investigación del medio y aprendizaje" de Luis María del Carmen, Ed. Grao. Barcelona 1988.

Planteamiento y clarificación del problema. Observación directa y espontánea de los alumnos/as, con motivo de una salida que incluiría en su itinerario la observación de las plantas próximas a las Norias: ¿Por qué están aquí? ¿Qué características observamos: forma, color, tacto... ¿Dónde se encuentran: terrenos de cultivo, camino, senda...? ¿Para qué sirven? ¿Quién las cuida? ¿Qué problemas tienen? ¿Cuántas hay? ¿Las hemos visto en otros sitios? ¿Qué piensan de ellas los huertanos? ¿Servirían para curar?... OTRA OPCIÓN: Torbellino de ideas sobre lo que supone para ellos las palabras PLANTAS MEDICINALES y a partir de ahí, incitarles a la investigación.
Definición de hipótesis de trabajo. Se hacen grupos de investigación, tantos como interrogantes planteados. Cada grupo lanzará una o varias hipótesis para dar con la explicación de los interrogantes presentados.
Planificación de la investigación.
Ámbito temporal: Segundo trimestre del curso académico. Mejor estación anual para verlas en floración. Ámbito espacial: Trabajos publicados sobre las plantas; personas, publicaciones locales y correspondencia en solicitud de información. Delimitación de muestra: Entorno próximo a las norias de abarán: Ñorica, Candelon, Hoya, Grande. Instrumentos de investigación: Encuestas, fichas de observación, consulta a las publicaciones sobre el tema: bibliográfcos y prensa; elaboración de herbario propio, utilización de guías...
Aplicación de los instrumentos de investigación.
Elaboración de fchas de observación y descubrimiento para cada una de las plantas que sabemos que tienen propiedades curativas. Elaboración de encuestas a personas que conocen dichas propiedades y forma de utilizarlas correctamente. Elaboración de paneles con las plantas, sus características, hábitats y usos y virtudes.
Elaboración de conclusiones.
· Las plantas pueden tener otras utilidades aparte de la de alimentarnos.
· No todas las plantas las cultiva el hombre.
· Hay otras formas de utilizar las plantas que no son las de ingerirlas.
· No todas las plantas tienen propiedades medicinales.
· Con algunas plantas hay que llevar cuidado pues su utilización puede ser peligrosa.
· Las plantas se han utilizado desde hace muchísimos años con fnes medicinales.
· Actualmente se siguen utilizando para preparar algunas medicinas.
· Hay que conservar las plantas medicinales y no recolectarlas, debemos recurrir a tiendas especializadas para obteneflas. '
· Algunas plantas pueden tener problemas de conservación.
· Hay algunas personas, mayores sobretodo, que saben mucho de estos remedios.
Comunicación discusión y valoración.
· Conferencias por grupos de trabajo con elaboración de material audiovisual para su mejor comprensión.
· Elaboración de "monografas" que recoja por escrito la adecuación de la hipótesis formuladas por los grupos.
· Evaluación del trabajo de cada grupo por el resto de la clase.
· Exposición de los trabajos para información y valoración del resto de la comunidad educativa: profesores, compañeros y padres.
Síntesis e identificación de conceptos y modelos explicativos.
· Propuesta de alguna acción para conservar nuestras plantas medicinales, después de descubrir el valor que tienen.
· Informe para el resto de colegios de la localidad para que tomen conciencia y hagan causa común.
· Hacer algún programa en la radio local invitando a nuestros informadores (personas mayores) explicando los "remedios de la abuela'.
· Construcción de un herbario según se describe en la fcha y otro en tarros de cristal, expuesto en una estantería. 

. Elaboración de pins y pegatinas invitando a la conservación de todo tipo de plantas.

6. SÍNTESIS DEL DESARROLLO DEL PROYECTO:

1 PUNTO DE PARTIDA
Paseo didáctico. Torbellino. Comentario de nota de prensa...
2 PLANTEAMIENTO DE INTERROGANTES

¿Por qué están? ¿Desde cuándo? ¿Quiénes las plantaron? ¿Quiénes las cuidan? ¿Cómo son? ¿Para qué sirven? ¿Qué problemas tienen? ¿Cuántas hay? ¿Quiénes son sus dueños? ¿Dónde crecen?...
3 PROPUESTA INICIAL
¿Qué saben los alumnos? Torbellino y visita. Pregunta a familiares.
4 BÚSQUEDA DE INFORMACIÓN
Encuestas. Salidas. Consultas bibliográficas y prensa . Conferencia de expertos.
Correspondencia con colegios e instituciones.
5 ORGANIZACIÓN DE LA INFORMACIÓN
Tablas comparativas: esquemas de barras para calendario de floración, Trabajos por grupos con secretario de organización.
6 CONTRASTACIÓN
Autoevaluación del grupo por comparación entre lo que sabían al principio y lo que han aprendido.
7 CONCLUSIONES
Valoración de las hipótesis de trabajo y explicación de por qué se ha seguido una línea determinada de investigación tanto a nivel individual como por el grupo. Necesidad de la conservación: Campaña de concienciación escolar y ciudadana: Herbario, murales, pegatinas, pins, programa radiofónico y televisivo...
8 COMUNICACIÓN DE RESULTADOS
Conferencia de cada grupo de investigación. Exposición audiovisual (fotografas, diapositivas, tarros...) MONOGRAFÍA por grupos.
9 EVALUACIÓN
Prueba objetiva individual que valore los conceptos: características, hábitat, ¿para qué se utiliza?, formas de utilización... Valoración de la participación en los grupos de trabajo. Autoevaluación por los grupos y general en Asamblea por la clase. Estudio, por encuesta, sobre la incidencia del tema en la población escolar y ciudadana, después de la campaña informativa y de concienciación.

 

CÓMO HACER UN HERBARIO DE PLANTAS MEDICINALES.

1. MATERIAL NECESARIO:

· Cajas de cartón de zapatos, botas o la de los folios que se utilizan en el colegio.

· Bastantes periódicos (no revistas) usados y secos.

· Tijeras normales o de podar.

· Prensa escolar para extender las plantas o dos tablas planas con un gran peso para colocar encima.

· Cartulina blanca gruesa.

· Rollo de cinta adhesiva transparente.

· Rollo de plástico autoadhesivo transparente del que se utiliza para forrar los libros.

· Rotuladores de varios colores.

2. DESARROLLO:

FASE la: Recogida de las plantas.

· Identificar con las fichas la planta medicinal a recolectar.

· Si es pequeña procurar arrancarla con la raíz sacudiéndola, con cuidado, para eliminar la tierra.

· Si la planta es voluminosa o parte de una rama de árbol. Se corta con las tijeras procurando que la zona que nos quedemos contenga el máximo de sus elementos: flores, tallo, hojas, fruto...

· Colocar, con mucho cuidado, todas las plantas que recolectemos dentro de la caja de cartón.


FASE 2a: Prensado de las plantas.

· colocar las plantas recolectadas, de una en una, entre dos hojas de periódico, procurando respetar la colocación natural de hojas, flores, tallo... (fig. I ).

· Las hojas de los periódicos, que contienen las plantas, se colocan una encima de otra entre las dos tablas de la prensa y se aprietan las palometas (fig. 2).

· Las hojas de los periódicos hay que renovarlas todos los días hasta que las plantas estén secas totalmente.


FASE 3a: Presentación del herbario.

· La planta seca, se coloca con mucho cuidado encima de la cartulina blanca que hemos recortado a tamaño folio, aproximadamente, sujetándola a ella con pequeños trocidos de cinta adhesiva (fig. 3).

· Se coloca en el ángulo inferior izquiderda, o donde se quiera, una ficha de identificación que contenga los siguientes conceptos (cada uno de ellos puede ir de un color diferente) (fig. 3).


Nombre vulgar: 

Nombre científico: 

Familia: 

Fecha de recolección: 

Usos y virtudes:

· Del rollo de plástico transparente recortar una plancha tan grande como la cartulina y plastificar con mucho cuidado la plancha sobre la cartulina como si estuviésemos forrando un libro (fig. 3).

· Las láminas del herbario las podemos coleccionar en una carpeta o bien exponerlas en las paredes de nuestra aula, en otra dependencia del colegio o en nuestra casa, pues si están bien realizadas son ornamentales.